Oxford Town / Hugues Aufray / 1965

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Paroles et musique: Bob Dylan
Adaptation: Hugues Aufray et Pierre Delanoë
© Special Rider Music

Les paroles
C’est une chanson de l’immense chanteur américain Bob Dylan que Hugues Aufray a fait connaître en France. Cette chanson écrite en 1963 se fait l’écho des évènements d’octobre 1962 à l’université du Mississippi, située près de la ville d’oxford. James Meredith, le premier noir à y être admis, n’avait pu pénétrer dans l’université et suivre les cours qu’avec l’aide de l’armée, l’accès étant bloqué par des gens qui souhaitaient maintenir la ségrégation. Hugues Aufray interprète une remarquable et fidèle traduction par pierre Delanoë de cette chronique et emprunte le ton détaché de Dylan, pour mieux marquer les esprits sur ce fait divers ô combien révélateur d’une Amérique encore divisée et raciste.

La musique
Cette chanson typiquement folk ne contient pas de refrain si ce n’est le gimmick de l’harmonica joué après chaque couplet. une alerte dans cette chronique chantée ! La mélodie minimaliste est «un air de banjo joué à la guitare», comme le dit Dylan dans les notes de l’album. Nous n’y entendons que des instruments acoustiques. La vivacité du morceau contraste avec la gravité du thème abordé. on pourrait se surprendre à le siffloter !

Le quizz

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